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Artwork information

Category

Engraving

Technique

Pointe sèche

Date

1901

Dimensions

53.0 cm x 32.3 cm

Signature

Signed lower left

Proof(s) of authenticity

Elle figure dans la base de données de l'Association des Amis de Paul-César Helleu sous la référence APCH PS1-1045. Cette pointe sèche fera partie du catalogue raisonné digital de l'artiste en cours de préparation.

State of conservation

Very good

Framing

No

Location

Paris, France

Description

Paul-César Helleu est né à Vannes le 17 décembre 1859. Son père, meurt alors que son fils était tout jeune, ce qui oblige sa mère à exploiter elle-même leur domaine agricole du Morbihan. Son succès fût tel qu’elle fût la première femme à être décorée du mérite agricole. À 14 ans, Helleu est envoyé au collège Chaptal à Paris, où les études ne l’intéressent guère. Il est avant tout attiré par le dessin et il a une révélation de ce qu’est la peinture en voyant, au Salon de 1874, la toile du « Chemin de fer » de Manet.

À partir de ce moment, sa décision est prise : il veut être peintre. Il repart donc pour Paris en 1876 pour entrer à l’école des Beaux-Arts. Il est admis dans l’atelier de Jean-Léon Gérôme. Il se lie rapidement avec de jeunes peintres étrangers, notamment Whistler, Sargent, Stevens, Madrazo, et O’Choa. Grâce à Raphaël O’Choa, il fait la connaissance de Monsieur et Madame Guérin, qui lui font faire le portrait de leur fille Alice qui a alors 14 ans et demi. Helleu tombe amoureux de son modèle qu’il épousera deux ans plus tard.

En 1885, il loue l’atelier d’Alphonse de Neuville et fait ses premiers essais de graveur. James Tissot lui offre une « pointe de diamant » venant d’Angleterre et que tous les graveurs lui envient. Sickert le conseille dans cette nouvelle technique et c’est lui qui mordra sa première gravure.

En 1887, Helleu reçoit la visite d’un amateur de ses pointes sèches, qui va, durant toute sa vie, rester un ami de la famille : Robert de Montesquiou. Celui-ci lui achète un lot de pointes sèches et promet de lui faire rencontrer Madame de Polignac. C’est par lui ensuite qu’Helleu sera mis en relation avec la Comtesse Greffulhe. Au printemps de 1891, la Comtesse Greffulhe demande à Helleu de venir dans son Château de Bois-Boudran pour faire son portrait en pied. Cette commande est à l’origine de la vogue que va avoir Helleu par la suite. Sargent, Stevens et Monet encensent sa production artistique. Monet l’apprécie à tel point qu’il lui demande d’être témoin à son second mariage en 1892. L’État français décide de son côté de faire l’acquisition d’une de ses pointes sèches, reconnaissant ainsi son immense talent.

En 1900, il grave le portrait de la Duchesse de Marlborough. Pour réaliser cette célèbre pointe sèche, Helleu se rend en Angleterre où, durant son séjour à Blenheim Palace, il fit de nombreux dessins et quelques autres gravures. Le style d’Helleu influence même la mode féminine et son nom devient un qualificatif. Devant tel type de femme, on dit : « c’est un Helleu », comme on dit aujourd'hui « c’est un Picasso » pour parler d’une toile abstraite.

Après de nombreux voyages aux États-Unis, à son retour en France, il continue à faire des pointes sèches, en particulier, des représentations intimes et familiales. Sa femme et ses enfants deviennent ses inspirations principales. De plus, il fit don au cabinet des estampes de la Bibliothèque Nationale, de 50 gravures en « résumé de son art ».

Pour information, les dimensions prisent en compte sont celles de la planche et non pas de la feuille dans son intégralité.

Provenance

Collection particulière française

Bibliography

Femina, Editions Pierre Laffite, Paris, noël 1905, n°117, p.568 / Paul Helleu peintre et graveur, Robert de Montesquiou, Editions Floury, Paris 1913, Planche VIII / « Helleu et ses portraits de la Belle Epoque », Le Figaro, 17 mai 1957 / « Helleu et ses modèles », Paulette Howard-Johnston, Revue des deux Mondes, décembre 1974 / La Gazette, La gravure en 1900: Deux chroniqueurs de la femme Helleu et Legrand, Blandine Bouret, 6 avril 1984, n°14 / Paul Helleu, cat. expo., Nevill Keating pictures LTD with Spink and son LTD du 23 octobre au 2 novembre 1984, Londres / Paul César Helleu 1859-1927, cat. expo., Musée Bonnat de Bayonne du 01/11/1990 au 15/12/1990, p.37 / Paul César Helleu 1859-1927 an exhibition of oils pastels and drypoints, cat. expo., Galerie Richard Green 09/05/1991, Londres, n°32 / Exposition à La Cohue, Paul Helleu, peintre de la Belle époque, 24 juin 1991 / BUHART (L), « Helleu portraitiste du Gotha », Point de vue, 13 juillet 1993, n°2345 / BERGERET-GOURBIN et IMHOFF, Paul Helleu 1859 - 1927, cat. expo., Honfleur - Musée Eugène Boudin (03/07 - 04/10/1993), Alençon, 1993, p.58 / Paul Helleu twenty-eight drypoints, cat. expo., Galerie Lumley Cazalet LTD (20/05 - 18/06/1999), n°17 / Grand central terminal, 100 years of a New York landmark, The New York Transit Museum, Steward, Tabori&Chang, New York, 2013, n°41 p.91 / Frédérique de Watrigant (sous la direction de), Paul-César Helleu, Paris, éditions Somogy, 2014, p.68 / Arabella Strauss, L'avant scène opéra, n°170, couverture