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Focus sur une œuvre : le Talisman de Paul Sérusier

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Par Thibault de Watrigant4 min
14/04/20

Nous posons notre loupe sur le Talisman peint en 1888 par le peintre Paul Sérusier. Un tableau que l'on peut qualifier de prophétique, à l'origine du mouvement Nabi.

Le Talisman, Paul Sérusier, 1888, huile sur bois, 27 x 21 cm, Musée d'Orsay Paris


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Le Talisman, un tableau dicté par Paul Gauguin

Au cours d’un séjour estival en 1888 à Pont-Aven, Paul Sérusier côtoie et s’inspire d’un autre Paul important pour l’histoire de l’art : Paul Gauguin. Lorsqu’il rentre à Paris, Sérusier le montre à ses amis artistes Paul-Élie Ranson et François Xavier Roussel. Le Talisman a fait office de point de départ du mouvement Nabi qui signifie "prophète" en Hebreu, ce mouvement a littéralement bouleversé l’art moderne.

Ce tableau est une tentative nouvelle, les prémices d'une forme d'abstraction. Si l’on observe cette toile avec attention, on y retrouve des éléments du paysage fidèlement représentés : un chemin de traverse, une rangée de hêtres, une rivière et un moulin. Pour l’aider à peindre ce tableau Paul Gauguin a dit à Paul Sérusier : « Comment voyez-vous cet arbre, il est bien vert ? Mettez donc du vert, le plus beau vert de votre palette ; et cette ombre, plutôt bleue ? Ne craignez pas de la peindre aussi bleue que possible. » Des conseils qui ont eu une importance capitale dans l’éclosion de ce chef-d’œuvre, qui mérite bien un focus ! 


Le Talisman, un tableau pour se démarquer de l’impressionnisme

Cette nouvelle génération d’artistes a souhaité prendre du recul avec l’impressionnisme qu’ils considéraient en perte de vitesse. Au lieu de proposer une conception mimétique des paysages et variations lumineuses, les Nabis ont décidé de se concentrer sur la couleur en utilisant de grands aplats. Ce tableau est donc une libération de la couleur sans précédent. Cette toile est devenue au fil des années une peinture inspirante pour de nombreux artistes qui la considèrent comme une libération de la peinture vers la pureté, l’autonomie et l’abstraction. Une citation de Maurice Denis, en 1914 décrit à merveille cet esprit nouveau en peinture : « Se rappeler qu'un tableau, avant que d'être un cheval de bataille, une femme nue ou une quelconque anecdote, est essentiellement une surface plane recouverte de couleurs en un certain ordre assemblées ».


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Le Talisman, un tableau au succès tardif

Longtemps considéré comme un couvercle pour boîte de cigares, Le Talisman de Paul Sérusier qui mesure seulement 27 cm par 21 cm a longtemps appartenu à Maurice Denis. Ce dernier ne l’avait même pas fait encadrer. Pour le conserver, il l’a seulement posé sur son bureau pendant des années. Cependant à partir de 1921, ce tableau a pris une toute autre dimension lorsque Paul Sérusier publia son ABC de la peinture. Ces écrits influenceront des mouvements comme le fauvisme, l’expressionnisme et l’abstraction. Un tableau sur bois de petit format, mais un grand tableau par son impact sur l’histoire de l’art !

Pour l'admirer, il faudra vous rendre au Musée d’Orsay à Paris où ce tableau est conservé depuis 1985.


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