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Qu'est-ce qu'un commissaire d'exposition ?

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Par Ludwig Otte3 min
13/07/21

Cette profession comporte de nombreuses particularités et demande une connaissance exigeante en matière d’art. De l'imagination au montage d’une exposition, les missions d’un commissaire d’exposition sont diverses et variées. Présentation de ce métier méconnu mais incontournable du monde de l’art.


Sa spécialité : concevoir des expositions

Un commissaire d’exposition supervise des collections, telles que des œuvres d'art et des objets historiques, et peut mener des activités de service public pour une institution ou un musée d’art. Lorsqu'il conçoit une exposition, il choisit les œuvres à exposer et opte pour une réflexion de promotion de celles-ci.

De nombreuses œuvres et sculptures sont importantes et peuvent avoir une signification historique. Les commissaires d’exposition préservent et organisent l'exposition de ces œuvres d’art, elles sont souvent temporaires.

Le métier de commissaire d’exposition ne se limite pas qu’à cela. Il comporte aussi les missions suivantes :

  • Il peut être responsable d’acquérir des œuvres d’art et de s’occuper de son stockage pour garantir la sécurité et la bonne préservation des œuvres.
  • Il définit le thème et établit le fil conducteur de l’exposition en tenant compte des tendances artistiques du moment. Il occupe un rôle très important car c’est lui qui décide de l’emplacement exact des œuvres d’art dans le lieu d’exposition.
  • À l’intérieur du lieu qu’il aura choisi au préalable, il doit s’assurer que tout est mis en place pour mettre en lumière les œuvres. Pour cela, il développe et crée le matériel nécessaire pour la tenue de l’exposition, notamment pour l’accrochage, la lumière, les cartels, les plans de l’exposition dans la langue locale et dans certains cas en langues étrangères...


Un métier de polyvalence

Pendant le vernissage et toute l’étendue d’un l’événement, le commissaire d’exposition organise et dirige les spectateurs et peut être amené à présenter lui-même les œuvres dans le cadre d’une visite guidée. Pendant une exposition temporaire, le commissaire d’exposition constitue une plateforme entre le personnel chargé de la sécurité du lieu et le personnel technique.

Par ailleurs, les compétences du commissaire d’exposition peuvent être sollicitées pour la planification des projets de recherches, il doit donc mettre en place des plateformes de réflexion sur des thèmes précis d’art contemporain, d’actualités, d’art moderne...

Ludwig Otte, commissaire d'exposition pour l'artiste Abbes Boukhobza lors de l'événement "Peace Talks" au Palais de Nations (ONU) de Genève en 2019

La plupart du temps, le commissaire d’exposition occupe le poste de directeur de musée, il se charge de l’acquisition, du stockage et de la mise en valeur des collections. 

Les commissaires d’exposition ont la légitimité de négocier et autoriser l’achat, la vente, l’échange ou le prêt d’une œuvre, ils sont donc un maillon important du marché de l’art.

Ce métier est enseigné dans le cadre de formations spécialisées, grâce à celles-ci, ils ont donc la compétence d’authentifier, d’évaluer et de classer les œuvres d’une collection d’art. Cette profession est donc variée et comporte de multiples responsabilités.


Un métier en constante évolution

Aujourd’hui, une grande partie des missions des commissaires d’expositions concerne la collecte de fonds et la promotion d’évènements et d’expositions. En outre, cela inclut la rédaction d’articles de presse et la publication d’ouvrages spécialisés. Lors de l' exposition, le commissaire d’exposition rédige les textes accompagnant la présentation des œuvres. Ce métier nécessite donc de bonnes qualités rédactionnelles et un certain amour pour l'écriture.

Les commissaires d’exposition se spécialisent généralement dans une période bien spécifique de l’histoire de l’art et deviennent spécialistes comme ceux qui travaillent au sein de grandes institutions culturelles ou au Ministère de la Culture.

Un grand musée d’art contemporain, comme le Palais de Tokyo, peut employer des commissaires d’expositions spécialisés dans une période spécifique pour curater les expositions.

Ludwig Otte,

Commissaire d'exposition et fondateur de Curating Eye


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