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Focus sur une œuvre : la Grande Vague de Kanagawa d'Hokusai

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Par Thibault de Watrigant5 min
14/01/21

"La Grande Vague de Kanagawa" de Hokusai est sans doute l’estampe japonaise la plus connue au monde. Cette gravure sur bois fascine bien au-delà des frontières nippones. Découvrons ensemble cette œuvre emblématique de l’art japonais.

La Grande Vague de Kanagawa, Katsushika Hokusai, 1830-1831


Qui était Katsushika Hokusai ?

Katsushika Hokusai était un graveur, dessinateur, peintre et écrivain japonais né en 1760 à Tokyo. À son époque, la ville s’appelait Edo. Hokusai était l’auteur d’écrits très populaires au Japon. On le surnommait le "Vieux Fou de dessin", car il était un dessinateur très prolifique. Au cours de sa vie, il produit pas moins de 30 000 dessins.

Le Fuji par temps clair, Katsushika Hokusai, 1830-1832

Hokusai fut l’un des acteurs incontournables du mouvement Ukiyo-e, terme qui signifie "Image du monde flottant en japonais". Ce mouvement s’articule autour de deux pratiques principales : la peinture populaire et narrative, ainsi que la production d’estampes gravées sur du bois.

Les sujets abordés par l’Ukiyo-e correspondent aux centres d’intérêts de la bourgeoisie japonaise de l’époque, on trouve par exemple : des représentations de lieux célèbres et de scènes de vie, des créatures fantastiques, des calendriers, des cartes de vœux, des scènes érotiques, des sumos, du théâtre kabuki.

Pêcheur à Kajikazawa, Katsushika Hokusai, 1830-1832

Vous l’aurez compris Hokusai a œuvré au cours d’une période où la production d’estampes battait son plein au Japon. Un contexte particulièrement propice pour effectuer des expériences artistiques novatrices.

L’artiste japonais est souvent considéré comme l’inventeur du terme "Manga" que l’on peut traduire par "Dessin libre" en français. Hokusai est un artiste majeur du 19ème siècle. À présent, concentrons nous sur sa fameuse vague.


Un chef-d'œuvre de l’estampe japonaise